Chique a valer

“Ega teve uma conferência com o Maître d’hôtel do Central, em que lhe recomendou muita flor, dois ananases para enfeitar a mesa, e exigiu que um dos pratos do menu, qualquer deles, fosse à la Cohen; e ele mesmo sugeriu uma ideia: tomates farcie à la Cohen”. A ideia não seria aceite. Mas depois do vermute, “Um criado, entrando, acendeu o gás; a mesa surgiu da penumbra, com um brilho de cristais e louças, um luxo de camélias em ramos”. Depois das ostras, a sole normande. E entre esta e o poulet aux champignons, o banqueiro Cohen solta a frase que ainda hoje se mantém intacta na imutabilidade do desequilíbrio entre o deve e haver dos cofres públicos:
 
“A bancarrota é tão certa, as coisas estão tão dispostas para ela que seria mesmo fácil a qualquer, em dois ou três anos, falir o país…”. Discute-se. O Ega grita: “Portugal não necessita reformas, Cohen, Portugal o que precisa é a invasão espanhola”. E, então, chega finalmente o prato de ervilhas num molho branco. São as petits pois à la Cohen. A bancarrota é esquecida, abre-se o champanhe e o Dâmaso declara o baptizado legume, como tudo o resto, “chique a valer”.
 
Paul Brunton, «Politicians — more interested in their own careers than in sincere public service, ambitious to gain their personal ends, unwilling to rebuke foolish voters with harsh truth until it is too late to save them, forced to lead double lives of misleading public statements and contradictory knowledge of the facts, yielding, for the sake of popularity, to the selfish emotions, passions, and greeds of sectional groups — contribute much to mankind’s history but little to mankind’s welfare.»

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